Muere el escritor Philip José Farmer


De acuerdo con el sitio oficial del escritor de ciencia ficción Philip José Farmer, éste falleció la pjfarmer1mañana del 25 de febrero mientras dormía . Tenía 91 años. Acá su biografía en Wikipedia
Desde aquí puede descargarse Bestiario, de Robert Silverberg, antología que incluye cuentos de Philip José Farmer, Isaac Asimov, Arthur C. Clarke, entre otros (vía el Último libro). Pego a continuación uno de los textos clásicos de este escritor.
(JLE)

El rey de las bestias

El biólogo estaba mostrándole al visitante el laboratorio y el zoo.
—Nuestro presupuesto —dijo—, es demasiado limitado para recrear todas las especies extintas conocidas. Así que devolvemos a la vida sólo los animales superiores, los más bellos que fueron cruelmente exterminados. Por así decirlo, estoy tratando de compensar la crueldad y la estupidez. Se podría decir que el hombre abofeteaba el rostro de Dios cada vez que aniquilaba una especie del reino animal.
Hizo una pausa, y miraron más allá de los fosos y los campos de fuerza. Los cervatillos brincaban y galopaban, mientras el Sol les iluminaba los flancos. La foca sacaba sus humorísticos bigotes del agua. El gorila atisbaba tras los bambúes. Las palomas mensajeras se atusaban las plumas. Un rinoceronte trotaba como un cómico acorazado. Una jirafa los miró con delicados ojos y luego volvió a comer hojas.
—Ahí está el dronte. No es hermoso, pero es muy raro, y totalmente inerme. Venga, le mostraré el proceso de recreación.
En el gran edificio pasaron junto a hileras de voluminosos y altos tanques. Podían ver claramente por las ventanas de sus flancos, y a través de la gelatina interior.
—Esos son embriones de elefantes africanos —dijo el biólogo—. Planeamos producir una gran manada y soltarla en la nueva reserva gubernamental.
—Casi se le puede ver irradiar felicidad —dijo el distinguido visitante—. Ama mucho a los animales, ¿no?
—Amo todo lo vivo.
—Dígame –dijo el visitante–, ¿de dónde obtiene los datos para la recreación?
—Principalmente de esqueletos y pieles que había en los antiguos museos. Y de libros y películas que hemos encontrado en excavaciones arqueológicas y que hemos logrado restaurar y luego traducir. ¡Ah!, ¿ve esos grandes huevos? En su interior están gestándose los polluelos del gran moa. Y casi a punto para ser sacados del tanque se hallan los cachorros de tigre. Cuando estén crecidos serán peligrosos, pero estarán confinados en la reserva.
El visitante se detuvo ante el último de los tanques.
—¿Sólo uno? —preguntó—. ¿Qué es?
—Pobrecillo —dijo el biólogo ahora triste—. ¡Estará tan solo! Pero yo le daré todo el cariño que pueda.
—¿Es tan peligroso? —preguntó el visitante—. ¿Peor que los elefantes, tigres, y osos?
—Tuve que conseguir un permiso especial antes de hacer crecer este —explicó el biólogo; su voz temblaba.
El visitante dio un paso hacia atrás asustado, apartándose del tanque. Y exclamó:
—Entonces, debe de ser… ¡Pero no, no se atrevería!
El biólogo asintió con la cabeza.
—Sí, es un hombre.

*The king of the beasts, © 1964 by Galaxy Publishing Corporation. Traducido en Nueva Dimensión 51, Noviembre de 1973. Edición digital de urijenny (odoniano@yahoo.com.ar)

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Autor: bitacoradenaufragios

José Luis Enciso (México DF, 1976). Escritor y promotor cultural. Es autor de Los condenaditos (Pre-textos, 2005), Premio Internacional de Cuentos Max Aub, y El amor antes y después del final del mundo (IMC, 2014). También ha obtenido el Premio Internacional de Cuento Ciudad de Zaragoza (2012) y ha sido incluido en antologías en Argentina, España y México, como Bella y brutal urbe (Resistencia, 2013). Actualmente combina su escritura con la coordinación de actividades culturales y redes sociodigitales del Fondo de Cultura Económica. @jlenciso

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